Hemåt.

Vår långa resa börjar närma sig sitt slut. På torsdagkväll kör vi ombord på Northlinks färja för den första etappen på vår långa resa hem.

Det är inte utan att jag tycker det ska bli trevligt med skog igen även om jag önskar att att litet hav med tillhörande strand kunde finnas i den.  Jag har blivit  “havstagen” med andra ord.  Att bo vid havet och uppleva havets egna liv har varit en upplevelse och jag kommer att sakna det.

Vi har träffat  fantastiska människor som också lämnar sina spår. Här kan två åldre damer nämnas som båda föddes i Kina, levde där under delar av sin barndom. Hamnade därefter i Nya Zealand och Australien, kom så småningom till England och till sist Shetland.  Tänk vilka liv!

Naturligtvis kommer vi också att sakna våra nya vänner men två av dom har faktiskt redan beställt biljetter för att besöka oss under marknaden. Det ser vi fram emot.

Ha det bra tills vi kommit hem och kan rapportera lite från vår något kringelikrokiga hemresa.

Blommor igen…och tärnor

Att engelsmän gillar trädgårdar är ju ingen hemlighet och shetlänningarna är inget undantag. De kämpar i motvind kan man säga för här är vinden det största problemet. Men bakom murar och staket hittar man fantastisk blomsterprakt.

Inspirerad av tidigare generationer shetlänningars små trädgårdar byggdes en liten Croft House Garden upp i Chelsea trädgårdstävling förra året.

Den vann guld!

En Croft House Garden hör ju hemma här så nu håller man på att bygga upp en kopia av guldvinnaren i North Roe. I ofärdigt skick ser den ut så här. Man började i höstas så det är en liten bit kvar.

crofthousegarden01

I North Roe tänkte jag ta en promenad på en strand men jag insåg ganska snabbt att tärnorna inte tänkte låta mig passera deras territorium.

arcticternattack01

Man kan inte låta bli att tro att Astrid Lindgren hade tärnorna som modeller när hon skrev om de flygande marorna vildvittrorna i Ronja Rövardotter.

Båtar, blommor och Croft House.

crofthouse04

Detta lilla hus är ett croft house, på vårt språk ungefär en torpar stuga. Detta  croft house är en del av Shetlands museum och jag har fått jobba där ett par dagar. Det ska visa livet i mitten av 1800-talet och när man kommer dit upphör verkligen tiden att existera.

crofthouse01

Stenväggarna är nästan halvmeter tjocka, stenplattor på golvet i ena rummet, jordgolv i det andra. Torvbrasa i öppen spis. Tre generationer trängdes i dessa två små rum och livet var  mycket hårt.  Men att sitta där som turistvärd är ett sant nöje och jag hoppas jag får rycka in fler gånger.

Torparna betalade sin hyra till godsägaren, the Laird, i bla fisk. Varje torparställe hade tillgång till en båt och på Unst, den nordligaste av öarna, finns ett fantastiskt båt museum, The Boat Haven.

boatmuseum01

Här finns båtar av allehanda olika slag, inte bara shetländska utan även färöiska och tror jag norska.

Sommaren är på god väg och det blommar överallt. Trädgårdarna fylls nu av både färg och form och ute på ängarna och hedarna lyser det gult, vitt och lite blått. Denna lilla viol är bara några cm hög och man får genast en känsla av fjäll när man ser den. Hedarna är ju mycket utsatta för väder och vind så växtligheten hukar på samma sätt som i Padjelanta.

viol01

P.S. Det finns många Croft house på Shetland, små vitmålade stenhus. Många är naturligtvis på väg tillbaka till naturen men många är bebodda.  Moderniserade och tillbyggda naturligtvis för att passa ett modernare liv.

Nya små liv.

Så här såg gårdagen ut på den strand där vi åt lunch, strosade och njöt av det fina vädret.quendalebeach15

På vägen dit såg vi att hagarna börjar fyllas med nya små liv. Officiellt har inte lamningen kommit igång men vissa får tjuvstartar! De allra tidigaste lammen kom faktiskt för flera veckor sedan. Det är inte alls önskvärt har vi förstått för de föds ju och vistas utomhus och vädret kan ju lämna en del att önska. Lamningen kommer att dra igång för fullt om ca två veckor och då kommer hagarna att vara fulla med dessa fantastiskt söta lamm.

shetlandlamb01

På vägen hem såg vi kor och några ganska nya kalvar i en hage. När vi stannade för att titta och fotografera såg vi att en ko rörde sig lite oroligt. Närmare inspektion genom kikaren avslöjade att hon höll på att föda. Två små klövar stack ut. Vi väntade och såg mer och mer av frambenen komma fram och till sist huvudet. När huvudet väl var framme gick resten ganska fort. Vips låg kalven på gräset.

calfbirth06

En fantastisk avslutning på en härlig dag.

Det blommar igen…

Mitt i Lerwick finns en liten park som just nu blommar för fullt. Hur många lökar det finns där vet jag inte men det måste vara tusentals. Allt från små blå pärlhyacinter till fullstora hyacinter i alla möjliga färger.flowers06

flowers08Här finns naturligtvis påskliljor och andra blommor och buskar.

flowers07

Efter promenaden i det otroligt färgglada blomhavet i parken gick vi ner till centrum till ett av våra favorit “hang outs” Karibuni. Karibuni är ett litet mat/kaffe ställe med Shetlands bästa kaffe.

karibuni01

Väl hemma i Gulberwick igen lade vi märke till att en del påskliljor är så trångbodda att de försöker smita ut.

flowers17

Med andra ord, våren har kommit till Shetland med stormsteg… Men vädret är lika opålitligt som vanligt, en solig dag följs av en blåsig, regnig eller dimmig. Men när solen skiner är det jättehärligt!

Det blommar!

Påskliljor verkar vara Shetlands nationalblomma. De finns överallt;  i trädgårdar, längs vägar, bredvid busskurer,  i buskar m fl ställen.  Det lyser gult överallt! För en annan som endast sett enstaka påskliljor i bukett form på Konsum är det ganska häftigt.

Varsågod:

daffodils02

flowers03

Stenbyggnationer.

stonewallwinter01_45Detta är väggen på ett mer eller mindre raserat hus. Dessa väggar finns överallt här på Shetland tillsammans med kilometervisa murar. De är så otroligt vackra och man kan inte låta bli att tänka på all den kraft som gick åt för dessa byggnationer. Inte nog med att det skulle byggas, stenen  skulle brytas och fraktas också.

stonewall01_451

Dessa väggar och murar skiftar i alla möjliga färger beroende på stenen, ålder, lavar och ljusets skiftningar m.m.

stonewallwinter03_45Man kan inte annat än imponeras och förundras!

Smakrapport.

Jag kan nu meddela att ginen är mycket god. Den har inte någon särpräglad enbärssmak utan mer smak av för mig okända kryddor/växter med några citrusstänk ovanpå.

Kan rekommenderas med andra ord.

Sprit!

Nu kommer det ni alla väntat på, rapporten över alla whiskysorter Skottland och Shetland har att erbjuda!

Nä, nä, den får ni allt vänta på ett tag till.

Det är nämligen så att Shetland har inget eget whiskey bränneri.  Närmaste bränneri finns på Orkney öarna och vem vänder sig till konkurrentöarna…

Nej, detta ska handla om GIN! För gin tillverkas, om inte just här på denna ögrupp, så på fastlandet av Shetlands lokala vilda “kryddor”.

Att livet är fullt av överraskningar är så sant. Pete, en arbetskamrat från Star-Rent-A-Car tittade in på museet idag med en present. Presenten var en flaska  Blackwood´s gin

Vi hade nämligen diskuterat sprit i största allmänhet under en av våra trivsamma lunchtimmar och då hade jag fått lära mig om just denna gin.

Efter vad jag kan förstå är Blackwood´s  gin fullständigt unik och jag ska om en stund provsmaka den.

Smakrapporten kommer vid ett senare tillfälle.

Välgörenhet

Jag har tidigare kommenterat antalet andrahands affärer som drivs av olika välgörenhetsorganisationer. Här kommer några kommentarer till.

Efter att ha bott här ett tag nu har jag upptäckt fler affärer. Här finns alltså tre affärer som drivs av världsetablerade organisationer, Röda Korset, Rädda Barnen och Oxfam.

redcrossstore01 Röda Korsets butik är en elegant boutique där man kan fynda riktigt fina kläder.

Oxfam har också en trevlig men något rörigare butik med roliga prylar.

Rädda Barnens butik är trång och stökig och där har jag endast inhandlat en kaktus!

Förutom dessa tre finns två butiker till, en som stödjer cancerforskning och en som säljer till förmån för Clan 123 som bl a samlar in pengar till ett patienthotell i Aberdeen.

Förutom dessa fem finns the Scrapstore, alltså återvinningstationen för möbler och andra prylar.

Och alla sex verkar “gå med vinst”. Det är alltid folk i dem och omsättningen på kläder och prylar verkar också vara  stor.

Även shetlänningarna verkar ha ett överflöd av kläder och prylar som så småningom hamnar i dessa affärer.