Stenbyggnationer.

stonewallwinter01_45Detta är väggen på ett mer eller mindre raserat hus. Dessa väggar finns överallt här på Shetland tillsammans med kilometervisa murar. De är så otroligt vackra och man kan inte låta bli att tänka på all den kraft som gick åt för dessa byggnationer. Inte nog med att det skulle byggas, stenen  skulle brytas och fraktas också.

stonewall01_451

Dessa väggar och murar skiftar i alla möjliga färger beroende på stenen, ålder, lavar och ljusets skiftningar m.m.

stonewallwinter03_45Man kan inte annat än imponeras och förundras!

Smakrapport.

Jag kan nu meddela att ginen är mycket god. Den har inte någon särpräglad enbärssmak utan mer smak av för mig okända kryddor/växter med några citrusstänk ovanpå.

Kan rekommenderas med andra ord.

Sprit!

Nu kommer det ni alla väntat på, rapporten över alla whiskysorter Skottland och Shetland har att erbjuda!

Nä, nä, den får ni allt vänta på ett tag till.

Det är nämligen så att Shetland har inget eget whiskey bränneri.  Närmaste bränneri finns på Orkney öarna och vem vänder sig till konkurrentöarna…

Nej, detta ska handla om GIN! För gin tillverkas, om inte just här på denna ögrupp, så på fastlandet av Shetlands lokala vilda “kryddor”.

Att livet är fullt av överraskningar är så sant. Pete, en arbetskamrat från Star-Rent-A-Car tittade in på museet idag med en present. Presenten var en flaska  Blackwood´s gin

Vi hade nämligen diskuterat sprit i största allmänhet under en av våra trivsamma lunchtimmar och då hade jag fått lära mig om just denna gin.

Efter vad jag kan förstå är Blackwood´s  gin fullständigt unik och jag ska om en stund provsmaka den.

Smakrapporten kommer vid ett senare tillfälle.

Unbelievably,…

…we’ve had three straight days of great weather. Shetlanders would use the word “gorgeous” and, in all truth to the word, that is exactly how it’s been. People have been out sledging or building snow sculpture-like projects of snowmen or small caves. Being used to the subarctic, we found no reason to be inside with this wonderful February day…and, unbelievably, it is only just that!

Not being a work day, we headed westwards with Jeppe, to a place we hadn’t been before. And, coming to a road’s end, we trudged uphill only to find a small picnic table waiting for us to use. We had a picnic and enjoyed the view…the sun…and beauty of a snowy Shetland.

foulawintervy01-copy“…The snow covered island of Foula, westwards from the mainland and alone in the Atlantic. Wonder what the people are doing out there, today?

westerwickwintervy01-copyPhoto: Wester Wick view with Foula in the background

papilcliffhillsvy01-copyPhoto: Yesterday: from Papil towards the Cliff Hills
whalewickwintervy01-copyPhoto: Whale Wick with Foula out in the Atlantic

Shetland Ponies…

shetlandponywinter05 …is a topic I haven’t really covered, though I have a past as a horse owner. Unlike sheep, who usually dash away when one approaches, Shetland ponies usually come towards you. They somehow think they are going to get treats or food. Taking candid pictures of them lying down or peacefully eating is difficult since their friendly curiosity draws them to you like small furry magnets.

shetlandponywinter04

I don’t like using a telephoto, but I guess I’ll have to try. Still, they see you coming, take a couple of minutes to think about what you’re planning to do, then amble towards you. Maybe they like having their picture taken?

shetlandponywinter02

Unlike the Shetland ponies I’ve had the displeasure of knowing in Sweden, often spoiled, undisciplined and wanting to bite, the ponies on Shetland are absolutely sociable and lovable.

shetlandponywinter03

They are outside all year around. Their fur becomes thick in wintertime. Some are very clean from the rain and wind and some can be very muddy and untidy with tangled manes. So, it’s exceptionally nice to find clean ponies like these.

shetlandponywinter01

Can you tell which pony is only a foal? It was a nice wintry day again and I hope you enjoy these images! Shetland’s ponies are really really …cool!

Jeppe’s Wintry Driving Tips…

…for British motorists! With the present snowy road conditions on the mainland, Jeppe wants to give some helpful hints for British drivers. Naturally, if you don’t have to drive, please don’t! Otherwise, here’s what Jeppe has to say…

jeppeinwinter01Photo: Jeppe waiting for an oncoming snowstorm. He’s not worried!

    1. BE PREPARED if you take yourself out on uncertain wintry roads. Prepare a thermos of tea/coffee, a couple of sandwiches, some fruit, sweets etc should you drive into the ditch and need to wait for help. Don’t forget to take a torch with fresh batteries. Remember, mobile phones may not always work, so don’t rely on these. Have an extra blanket in the car or even thermo coveralls. First aid kit! Small shovel! Flares! Matches and a small sack of firewood could be good to have for long waits or at night in isolated places. Sacks of sand/grit in the boot is a good idea! Just use common sense and be prepared for personal safety.
    2. NO SUMMER TIRES is a great rule! At best, good quality all-weather tires. In the Swedish arctic, we use studded tires with their own wheels that we put on our cars when road conditions require it. So, be smart and not lazy- take a grip on the problem of snowy roads. Snow chains for cars don’t take a lot of space and you should practice putting these on before you need to use them. Careful with driving too fast into slush piles…your front wheels may pull into traffic or off the road. When starting out, carefully test braking conditions on a straight un-crowded stretch of road. Then drive sensibly.
    3. MANUAL TRANSMISSION is smartest. Do starts veerrrry sloowwly and with feeling. Even second gear can help. With automatic transmissions, put in low and gentle with the gas. Should you start sliding, gently pump the brakes and look for a soft spot to land. Front wheel drive is good. Jeppe thinks 4×4 are best…but, he’s a little bias.
    4. BACK WHEEL drive…a few sand sacks in the boot just over the back wheels. Get some weight on those driving wheels.
    5. TRUCKERS- if you can, lift your back wheels slightly up and put more weight onto the power wheels. Buckets of sand/grit on your trailer to spread out on difficult places or on starts/ uphill can help. Almost reached your driving time limit? Be smart and take a nap or just pull over and enjoy life.
    6. COUNCIL ROAD PEOPLE…Salt just makes water out of snow. This freezes and requires more salt…freezes…more salt etc. You have to spend the time to plough slush and snow away; not just make it into water. Be better with ploughing and snow removal using correct plows and methods. This may mean 24 hour procedures. Use more sand/grit (with 10-15% salt to make it stick and not blow away) Take a course about roads and snow removal from geographical areas that know how to do it!
    7. BEST OF ALL, when it gets bad, take time to play and test snow and road conditions when you can. Not a bad idea to gain experience on oily test tracks etc. And…better late for appointments than dead.

….Here’s hoping some of the above will help. Stay safe out there!
Now, some wintry scenes from West Mainland, Shetland…
shetlandsnowvy01-copy
shetlandsnowvy02-copy
shetlandsnowvy03-copy
shetlandsnowvy05-copy
sheepwintervy03-copy
Last Photo: Shetland’s “winter woolies”

Välgörenhet

Jag har tidigare kommenterat antalet andrahands affärer som drivs av olika välgörenhetsorganisationer. Här kommer några kommentarer till.

Efter att ha bott här ett tag nu har jag upptäckt fler affärer. Här finns alltså tre affärer som drivs av världsetablerade organisationer, Röda Korset, Rädda Barnen och Oxfam.

redcrossstore01 Röda Korsets butik är en elegant boutique där man kan fynda riktigt fina kläder.

Oxfam har också en trevlig men något rörigare butik med roliga prylar.

Rädda Barnens butik är trång och stökig och där har jag endast inhandlat en kaktus!

Förutom dessa tre finns två butiker till, en som stödjer cancerforskning och en som säljer till förmån för Clan 123 som bl a samlar in pengar till ett patienthotell i Aberdeen.

Förutom dessa fem finns the Scrapstore, alltså återvinningstationen för möbler och andra prylar.

Och alla sex verkar “gå med vinst”. Det är alltid folk i dem och omsättningen på kläder och prylar verkar också vara  stor.

Även shetlänningarna verkar ha ett överflöd av kläder och prylar som så småningom hamnar i dessa affärer.